Jorōgumo

28-09-2014 Sendai_Japan

Jorōgumo 絡新婦 (仙台市 賢淵)

鳥山石燕『画図百鬼夜行』より「絡新婦」

28-09-2014 仙台_日本

Jorōgumo 絡新婦(仙台市 賢淵)

The legend of the lady spider lingers in various forms throughout Japan.
The lady spider is a type of yokai, a creature, ghost, or specter that appears in Japanese folklore.

According to some tales, the lady spider is can change its shape to look like an enchanting woman.


The Hirose River is one of the symbols of Sendai, and just as it approaches the center of the city, there is an abyss  Until the middle of the Showa period (1926-1989), many children used to swim in this abyss in the summer, but there is a terrible legend about it.

The story goes that a man was fishing in the abyss when a spider appeared from the surface of the river and tangled its thread around the man's ankle.
After a while, it entwines itself again. He wondered why the spider kept repeating itself, so he tied the thread to a stump.
Suddenly, there was a loud sound that shook the area, and the stump was dragged into the abyss with great force.
Then I heard a voice from the abyss saying, "Kashikoi, Kashikoi. Since then, the pool has been called " Kasikobuchi".

One of the reasons why there are so many legends of spiders by the water is that they are related to natural disasters.

日本の各地に様々な形で残る女郎蜘蛛(絡新婦)の伝説。絡新婦は、妖怪の一種であり、日本の民話に登場する生物、幽霊、妖怪である。いくつかの物語によると、ジョロウグモは魅惑的な女性のように姿を変えることができるクモである。仙台のシンボルの一つと言ってよい広瀬川であるが、ちょうど市の中心部へ差し掛かるあたりに“賢淵”と呼ばれる大きな淵がある。昭和の半ば頃まで、夏になるとこの淵で泳ぐ子供の姿が多くあったというが、ここには恐ろしい伝説が残されている。賢淵の物語は、男が淵で釣りをしていると川面から現れた蜘蛛が男の足首に糸を絡めていく。しばらくすると、また絡めていく。幾度となく繰り返される蜘蛛の様子を不思議に思い、その糸を切り株に括りつけてゆく。突然、辺りを揺るがすような大きな音が響き、勢いよく切り株が淵の中へと引きずり込まれていった。すると淵から「かしこい、かしこい」と声が聞こえてきた。それ以降、この淵は“賢淵”と呼ばれるようになったという。水辺に蜘蛛の伝説がい多くのこる由来の一つとして、自然災害が関連している様子がうかがえます。